Mattias Svahn

Vasaloppscoachen Mattias Svahn: ”Det är bingo att bo i Mora”

Mattias Svahn är skidåkaren som blev en framgångsrik företagare. När han laddar inför vintern ser han fram emot en årstid fylld av det bästa han vet: möten med människor som bryr sig om sin hälsa och vill utveckla sin skidåkning. ”Jag har världens bästa jobb och det är en sann glädje att få bo i Mora, nära naturen, Siljan och alla vackra miljöer”, säger Mattias.


Bjarne Andersson var en gång förbundskapten för det svenska skidlandslaget. En gång kom han fram till Mattias och sade: ”Du kommer aldrig att bli bäst på att åka skidor, men du är i alla fall en av de trevligaste skidåkarna”. 

Mattias skrattar gott åt händelsen. Som skidåkare, främst inom långlopp, nådde han långt, men inte ända fram. Fyra gånger bland de tio bästa (4:e plats vid två tillfällen) i Vasaloppet inger respekt, men som han säger själv, ”ingen minns den som kommer tvåa, det är bara segrar som räknas”. 

När den aktiva karriären tog slut som 34-åring, för lite mer än tio år sedan, gjorde Mattias ett vägval. 

– Jag fick en anställning som säljare. Men redan efter tre-fyra dagar gick jag till chefen och sa upp mig. Jag ville vara ärlig, det passade inte för mig. 

Mattias skapade istället sin egen vardag, där jobbet blev hans livsstil. I en tid när människor törstade efter kunskap om skidåkningens ädla konst blev Mattias en förgrundsfigur. I bagaget fanns en gedigen skidkarriär, en pedagogisk förmåga och en social läggning. Det blev succé på en gång. Idag tillhör han ett av de mest aktade namnen i Sverige inom sitt område. Självklart är det Dalarna och närmiljön som är basen för hans lägerverksamhet.  

– Från senhösten fram till Vasaloppet är det fullt upp med läger, vallning och annan service. Det är roligt och engagerande att hjälpa andra till framsteg, oavsett om det handlar om nybörjaren eller elitmotionären. Alla resultat är betydelsefulla. Med små justeringar i tekniken går det att nå stora förbättringar.  

Mattias har även blivit känd via SVT, där hans kunskaper inom skidåkning och vallning har fångats upp i Vasa-loppssändningar, samt i program som Go'kväll och Vinterstudion.

– Jag har varit med på ett hörn på SVT sedan 2007–2008. Folk frågar mig om valla vart jag än kommer. 

Med hjälp av Vasaloppets dragningskraft har han lockat tusentals människor till bygden, för att utvecklas i den mest autentiska av skidmiljöer man kan tänka sig – Vasaloppsspåret, mellan Sälen och Mora.  

– Här kan vi bjuda på naturupplevelser, miljöer och platser som folk känner igen från alla TV-sändningar av Vasaloppet sedan 1966. Det är nåt alldeles extra att komma hit och uppleva det på plats. Och det här med att kunna åka på sparad snö har för-längt säsongen. Faller inte snön naturligt så kan vi erbjuda snö och skidspår ändå.

 Mattias lyfter fram fler värden, bortom själva ”utbildningen till en bättre skidåkare”. 

– Människor kommer hit och bara älskar lugnet, tystnaden och alla vyer. Det händer något bra i själen. Harmoni är nog det rätta ordet.  

Vintersäsongen är väldigt intensiv för Mattias, där hans fru Christina finns med i två roller: som instruktör på läger samt att hon sköter det administrativa i företaget Vasasvahn AB. 

– Det är ett riktigt familjeföretag. Även barnen lever ju med detta. Den äldste, Sebastian, är med och gör rent skidor, det är jättekul. Sen har vi två yngre barn också, Alexander och Nathalie. Det är bingo för mig och min familj att bo i Mora, det är ju i dessa trakter som själva Mecka är för skidåkning i Sverige. 

Framtiden?  

– Att fortsätta att förfina och förbättra min verksamhet. Det här är mitt liv, att få träffa trevliga människor och jobba med världens bästa sport. 

Dalafjällen

Fun in the big freeze

Fun in the big freeze As winter wraps its icy grip around the mountains, lakes and rivers of Dalarna it is not a time for staying indoors, lazing around a crackling log fire with a mug of hot chocolate - that comes afterwards. It’s time to get out and revel in the winter pursuits on offer; cross-country skiing, long-distance skating, snow-shoeing, ripping it up on a snowmobile, or letting the Huskies do the work by dog-sled. Dalarna is criss-crossed by quality cross-country ski tracks, particularly in the snow-clad forests around Säfsen, Grönklitt, Lugnet, Sälen and Idre, or along the Vasaloppsarenan route. Long-distance skating on thick lake ice is hugely popular in Dalarna and there is prepared skating trails at lake Run, lake Orsa and elsewhere around the county. Together you study animal tracks, prepare an open fire and cook sausages or whatever you fancy. Altogether much faster ways of negotiating snow and ice are by snowmobile or by dog-sled. Whether you do it in the mountains in the north of Dalarna, or in the south of the county, snowmobiles are a blast. Look out for snowmobile ‘safaris’ with guide, to get the most out of the experience. For dog-powered propulsion on snow and ice, nothing beats dog-sledding. Try out your own pack of Huskies in Sälen, Idre and Orsa. Read about Alpine Skiing Cross-country skiing Zipping along perfectly prepared tracks is what it’s all about. Dalarna is home to many top class cross-country skiing areas in fell and forest; choose the mountains above the tree line at Sälenfjällen; try out the trails where the Swedish national x-country ski team train at Lugnet, just outside the town of Falun. Or take the family to the Gyllenbergen wilderness recreation area near Borlänge and make stop offs along the route for eats, hot drinks and barbecues. There are information maps, windbreaks and rest cabins throughout the trail systems.  Read more about cross country tracks in Dalarna   Long-distance skating Skating Dalarna is a joint initiative between some of the best long-distance skating destinations in the county. All the destinations offer at least one ploughed trail on natural ice, a starting destination with parking, information and ice reports. The destinations include the legendary Lake Runn Falun/Borlänge for some archipelago skating and island stop-offs, as well as the Dala-Floda trail where you can skate until your heart is content, enjoy a wood-fired sauna and even go for a dip in the icy waters. Brrrrrr. What are you waiting for? Get your skates on and come to Dalarna for your next skating trip.Read more at www.skatingdalarna.se   Dog sledding There’s something unique about being in a sled behind a pack of excited dogs who want nothing more than to run. Swishing through the snow, it’s a perfect way of experiencing the stunning countryside and enjoying an exciting, high-speed activity at the same time. Sälen, Idre and Orsa, and other places too, all offer dog sledding.Read more about dog sledding   Snowshoeing A pair of light, modern snowshoes lets you negotiate "impassable" terrain. Immerse yourself in Dalarna’s winter wilds; glide across loose snow and go where your skis will not take you. In the area around Rättvik there are a number of marked snowshoe trails and you can hire a pair onsite. The Siljan Snowshoe Race, Sweden's biggest snowshoe competition and festival, is also held here at the end of January every year. Read more about snowshoeing   Snowmobile Love speed? Love snow and ice? Then a snowmobile is the perfect mode of winter transport for you. You can hire a snowmobile in many places in Dalarna and go out on your own, or why not join a guided tour, or ‘snowmobile safari’ as they are known up here for wildlife spotting and visiting local beauty spots. The Sälen mountain ski resorts, as well as Idre Fjäll, Stöten and Älvdalen are all very popular snowmobile areas. Read more about snowmobile tours and rental