Isvak i Dalarna

Vinterbad: Så går det till

Social samvaro och en uppfriskande chock för kroppen. När Jacob Dahlfors och kompisarna i Stjärnsund i södra Dalarna träffas varje söndag väjer de inte för årstiderna. Här badar de året runt – även när de behöver ta sig genom isen för att kunna kliva i vattnet. Här berättar han mer om hur vinterbad egentligen fungerar.


Vad är grejen med vinterbad?

– För egen del är det i huvudsak en social grej. När man får träffas, prata, bada, sitta i bastun och ladda för veckan som kommer. Sen är det väldigt skönt också, både själva bastun och kontrasten med det kalla vattnet. I och med att det inte är något som alla gör blir det även lite exotiskt. Plus att jag tror det är sunt att chocka kroppen lite, säger Jacob.

Är det inte fasligt kallt?

– Det är ju lite speciellt att kliva ut från en bastu som är 80 grader varm och doppa sig i vatten på 3–4 grader. Det känns såklart kallt när man kliver ner, men när man kliver upp så blir man varm igen på ett par sekunder. Det är en riktigt skön känsla. Man känner sig väldigt ren och uppfriskad efteråt.

Hur ser själva badritualen ut?

– Vi eldar igång bastun så det blir varmt. Sen sitter vi där och värmer upp oss ordentligt. När vi känner att nu är det riktigt varmt går vi ut, tar ett snabbt dopp i vaken och kyler av oss. Sen brukar vi sitta i ett litet förrum till bastun och prata lite innan vi går in i värmen igen. Vi kör så i 1–1,5 timme, sen är man nöjd. Vi doppar oss bara snabbt och kliver upp direkt. De riktiga entusiasterna med större vakar kan ligga i någon minut.  Vår vak är kanske en kvadratmeter stor med en stege ner, så det blir ner och upp.

Hur kom det sig att du började vinterbada?

– Våra föräldrar byggde om tvättstugan till bastu i mitten på 80-talet. De började bada där och plötsligt upptäckte de att det var is på vattnet – och så blev de vinterbadare. Så bastun och badandet har alltid funnits där när vi växte upp och vi i kompisgänget hakade väl på som barn.

Har du några tips till den som vill testa?

– Man ska ha tid och inte stressa. Gärna göra det i en trevlig miljö och i goda vänners lag. Sen att man börjar bada på sommaren, fortsätter under övergången till höst när vattnet blir svalare och sen plötsligt är det vinter och då får man göra sig en vak. Voilá – vinterbadare!

Att tänka på vid vinterbad

- Bada alltid tillsammans med någon.

- Det kan vara skönt med tofflor för promenaden mellan bastun och vattnet. Även en mössa kan sitta fint.

- Om du inte har en bastu: ha varma kläder nära till hands och gärna något varmt att dricka.

- Var försiktig om du tidigare har haft hjärtsjukdomar eller högt blodtryck – kolla med läkare först.

Dalafjällen

Fun in the big freeze

Fun in the big freeze As winter wraps its icy grip around the mountains, lakes and rivers of Dalarna it is not a time for staying indoors, lazing around a crackling log fire with a mug of hot chocolate - that comes afterwards. It’s time to get out and revel in the winter pursuits on offer; cross-country skiing, long-distance skating, snow-shoeing, ripping it up on a snowmobile, or letting the Huskies do the work by dog-sled. Dalarna is criss-crossed by quality cross-country ski tracks, particularly in the snow-clad forests around Säfsen, Grönklitt, Lugnet, Sälen and Idre, or along the Vasaloppsarenan route. Long-distance skating on thick lake ice is hugely popular in Dalarna and there is prepared skating trails at lake Run, lake Orsa and elsewhere around the county. Together you study animal tracks, prepare an open fire and cook sausages or whatever you fancy. Altogether much faster ways of negotiating snow and ice are by snowmobile or by dog-sled. Whether you do it in the mountains in the north of Dalarna, or in the south of the county, snowmobiles are a blast. Look out for snowmobile ‘safaris’ with guide, to get the most out of the experience. For dog-powered propulsion on snow and ice, nothing beats dog-sledding. Try out your own pack of Huskies in Sälen, Idre and Orsa. Read about Alpine Skiing Cross-country skiing Zipping along perfectly prepared tracks is what it’s all about. Dalarna is home to many top class cross-country skiing areas in fell and forest; choose the mountains above the tree line at Sälenfjällen; try out the trails where the Swedish national x-country ski team train at Lugnet, just outside the town of Falun. Or take the family to the Gyllenbergen wilderness recreation area near Borlänge and make stop offs along the route for eats, hot drinks and barbecues. There are information maps, windbreaks and rest cabins throughout the trail systems.  Read more about cross country tracks in Dalarna   Long-distance skating Skating Dalarna is a joint initiative between some of the best long-distance skating destinations in the county. All the destinations offer at least one ploughed trail on natural ice, a starting destination with parking, information and ice reports. The destinations include the legendary Lake Runn Falun/Borlänge for some archipelago skating and island stop-offs, as well as the Dala-Floda trail where you can skate until your heart is content, enjoy a wood-fired sauna and even go for a dip in the icy waters. Brrrrrr. What are you waiting for? Get your skates on and come to Dalarna for your next skating trip.Read more at www.skatingdalarna.se   Dog sledding There’s something unique about being in a sled behind a pack of excited dogs who want nothing more than to run. Swishing through the snow, it’s a perfect way of experiencing the stunning countryside and enjoying an exciting, high-speed activity at the same time. Sälen, Idre and Orsa, and other places too, all offer dog sledding.Read more about dog sledding   Snowshoeing A pair of light, modern snowshoes lets you negotiate "impassable" terrain. Immerse yourself in Dalarna’s winter wilds; glide across loose snow and go where your skis will not take you. In the area around Rättvik there are a number of marked snowshoe trails and you can hire a pair onsite. The Siljan Snowshoe Race, Sweden's biggest snowshoe competition and festival, is also held here at the end of January every year. Read more about snowshoeing   Snowmobile Love speed? Love snow and ice? Then a snowmobile is the perfect mode of winter transport for you. You can hire a snowmobile in many places in Dalarna and go out on your own, or why not join a guided tour, or ‘snowmobile safari’ as they are known up here for wildlife spotting and visiting local beauty spots. The Sälen mountain ski resorts, as well as Idre Fjäll, Stöten and Älvdalen are all very popular snowmobile areas. Read more about snowmobile tours and rental