Vandra med renar i Grövelsjön

Vandra med renar i Grövelsjön

Det är en strålande solig vårvinterdag när Peter Andersson samlar ihop flocken utanför den lilla butiken Renbiten i Grövelsjön. Just idag är det inte renar som ska hållas efter, utan ett gäng förväntansfulla barn och vuxna som ska ge sig ut på vandring tillsammans med de ståtliga djuren.


Peter och Helena Andersson driver Renbiten, ett samiskt familjeföretag i Sveriges sydligaste sameby. Här kombinerar de renskötsel med egen förädling, butik och café plus flera olika samiska upplevelser tillsammans med bland annat deras tama renar.

Det är en sådan vandring vi är ute på i dag. En tvåtimmarstur där vi ska få vandra med renar till en kåta i skogen, provsmaka samiska delikatesser och komma nära både renen och naturen. Såväl barn som vuxna fäller ner solglasögonen och slår följe med Peter som tar täten.

Renbiten Grövelsjön

Efter några hundra meter längs landsvägen är det upptrampad skogsstig som gäller, över en hängbro där isvattnet forsar och sedan skymtar de första renarna. Barnen ropar till och väntar ivrigt på att Peter ska öppna hängen för att locka till sig de två djur som ska få följa med på tur just idag.

Efter att ha lockats med lite lav sätter renarna fart och vi följer med. Mot kåtan och fikat! Den ena renen hålls i ett rep och barnen turas om att hålla i. Renkompisen rör sig lugnt runt oss, det märks att de är rofyllda djur som är vana vid att vara kring människor.

Peter stannar till, plockar en bit lav från en trädgren samtidigt som han lägger handen på stammen.

– Om ni vill kan ni mata renarna med hänglav. Men ni måste fråga träden om lov först, om det är okej att ni plockar lav från dem. Det är viktigt att visa träden och naturen respekt på det viset, förklarar han.

Efter ytterligare några hundra meters stigvandring är vi framme vid den lilla kåtan. Varma renfällar läggs ut på marken och vi slår oss ner och njuter av den varma solen. Peter gräver en eldgrop och snart sprakar elden för fullt.

Fikar Grövelsjön
Renkött

Ur ryggsäcken trollar han fram den ena samiska läckerheten efter den andra. Smakbitar av rökt renhjärta och rentunga, chorizo på ren och rökt renkött skickas runt. Alla smakar, hummar och mummar – det smakar härligt vilt.

Sedan är det dags för gurpi, kallrökta köttfärsknyten inlindade i renens nätfett. När det är dags att äta är det bara att plocka fram stekpannan eller trä den på en pinne att ha över elden.

– Det här är samisk snabbmat! Det går fort att steka och man blir väldigt mätt. Man äter det som hamburgare i bröd, till mos eller gratäng. Men framför allt är det väldigt bra utemat och friluftsmat, berättar Peter medan köttet fräser i stekpannan.

Knappt hinner gurpin landa i magsäcken innan det är dags för nästa samiska provsmakning, kvannemuffins. Kvanne är en ört som är vanlig i samisk matlagning. Den plockas, torkas och används sedan i mat och bakverk.

Kaffe över öppen eld

Medan påsen med muffins går runt har kaffet börjat bubbla. Kaffenerven börjar plötsligt göra sig hörd bland gruppens vuxna och kåsor hålls ivrigt fram. Peter skrattar lite och skakar på huvudet.

– Kokkaffe är en hel procedur, det tar tid. Efter att det kokat ska det vila, sumpen ska sjunka. Sen ska det dra, både i kannan och i koppen.

Fast det går ingen som helst nöd på oss här. Fåglarna kvittrar på håll och solen värmer gott i ansiktet där vi sitter på våra fällar. Renarna traskar omkring och barnen tittar fascinerat på. När en av dem entusiastiskt börjar prata om att det ju vore perfekt med en ren som husdjur, ser mamma smått livrädd ut.

När det sedan börjar bli dags att packa ihop för den korta vandringen tillbaka till startpunkten är det en nöjd och glad flock – med både människor och renar – som traskar fram genom skogen. Fulla av nya intryck och kunskaper efter en dag i samisk anda.  

Dalafjällen

Fun in the big freeze

Fun in the big freeze As winter wraps its icy grip around the mountains, lakes and rivers of Dalarna it is not a time for staying indoors, lazing around a crackling log fire with a mug of hot chocolate - that comes afterwards. It’s time to get out and revel in the winter pursuits on offer; cross-country skiing, long-distance skating, snow-shoeing, ripping it up on a snowmobile, or letting the Huskies do the work by dog-sled. Dalarna is criss-crossed by quality cross-country ski tracks, particularly in the snow-clad forests around Säfsen, Grönklitt, Lugnet, Sälen and Idre, or along the Vasaloppsarenan route. Long-distance skating on thick lake ice is hugely popular in Dalarna and there is prepared skating trails at lake Run, lake Orsa and elsewhere around the county. Together you study animal tracks, prepare an open fire and cook sausages or whatever you fancy. Altogether much faster ways of negotiating snow and ice are by snowmobile or by dog-sled. Whether you do it in the mountains in the north of Dalarna, or in the south of the county, snowmobiles are a blast. Look out for snowmobile ‘safaris’ with guide, to get the most out of the experience. For dog-powered propulsion on snow and ice, nothing beats dog-sledding. Try out your own pack of Huskies in Sälen, Idre and Orsa. Read about Alpine Skiing Cross-country skiing Zipping along perfectly prepared tracks is what it’s all about. Dalarna is home to many top class cross-country skiing areas in fell and forest; choose the mountains above the tree line at Sälenfjällen; try out the trails where the Swedish national x-country ski team train at Lugnet, just outside the town of Falun. Or take the family to the Gyllenbergen wilderness recreation area near Borlänge and make stop offs along the route for eats, hot drinks and barbecues. There are information maps, windbreaks and rest cabins throughout the trail systems.  Read more about cross country tracks in Dalarna   Long-distance skating Skating Dalarna is a joint initiative between some of the best long-distance skating destinations in the county. All the destinations offer at least one ploughed trail on natural ice, a starting destination with parking, information and ice reports. The destinations include the legendary Lake Runn Falun/Borlänge for some archipelago skating and island stop-offs, as well as the Dala-Floda trail where you can skate until your heart is content, enjoy a wood-fired sauna and even go for a dip in the icy waters. Brrrrrr. What are you waiting for? Get your skates on and come to Dalarna for your next skating trip.Read more at www.skatingdalarna.se   Dog sledding There’s something unique about being in a sled behind a pack of excited dogs who want nothing more than to run. Swishing through the snow, it’s a perfect way of experiencing the stunning countryside and enjoying an exciting, high-speed activity at the same time. Sälen, Idre and Orsa, and other places too, all offer dog sledding.Read more about dog sledding   Snowshoeing A pair of light, modern snowshoes lets you negotiate "impassable" terrain. Immerse yourself in Dalarna’s winter wilds; glide across loose snow and go where your skis will not take you. In the area around Rättvik there are a number of marked snowshoe trails and you can hire a pair onsite. The Siljan Snowshoe Race, Sweden's biggest snowshoe competition and festival, is also held here at the end of January every year. Read more about snowshoeing   Snowmobile Love speed? Love snow and ice? Then a snowmobile is the perfect mode of winter transport for you. You can hire a snowmobile in many places in Dalarna and go out on your own, or why not join a guided tour, or ‘snowmobile safari’ as they are known up here for wildlife spotting and visiting local beauty spots. The Sälen mountain ski resorts, as well as Idre Fjäll, Stöten and Älvdalen are all very popular snowmobile areas. Read more about snowmobile tours and rental